Archive for the ‘UK’ Category

Budaya Robot: Jepun Lawan Amerika II

Julai 14, 2009

504x_gundam_edited22

Kegilaan Jepun terhadap robot memang semakin menjadi-jadi. Terbaru, sebuah model berskala penuh setinggi 18 meter telah dibina di tengah-tengah kota Tokyo.  Para peminat siri ini dan otaku seluruh dunia memang teruja dengan perkembangan ini memang teruja dengan perkembangan ini. Akhirnya mereka dapat melihat dengan mata kepala sendiri bagaimana imaginasi mereka kini telah diterjemahkan ke dunia nyata. Pada hemat saya, ini juga satu pengiktirafan bahawa fiksyen sains telah diterima sebagai budaya arus perdana.

Lebih menarik lagi Patrick Galbraith iaitu pengkaji di Universiti Tokyo berkongsi pendapat serupa dengan saya tentang perbezaan sikap terhadap robot dalam fiksyen sains antara Jepun dan Barat. Gundam yang bermula pada tahun 1970-an memaparkan pemuda yang mengemudi robot gergasi dan menggunakannya untuk menyelamatkan dunia. Berbeza dengan fiksyen sains Hollywood sezaman seperti Space Odyssey yang memaparkan bagaimana AI kapal angkasa mahu membunuh krewnya.

Tambah beliau lagi, “Jepun tidak terjebak dengan sudut pandang negatif selepas revolusi industri dan sebenarnya memandang teknologi sebagai harapan untuk masa hadapan.” Salah satu episod dalam siri Gundam terbaru berjudul Mirai No Tameni yang bermaksud Demi Masa Depan.

Apa pula sudut pandang fiksyen sains Melayu terhadap robot?

Gambar dicuplik dari Gizmodo

Kenyataan asal Patrick Galbraith di BBC

Advertisements

Dari R&D ke SF

September 14, 2008

Siri game Command & Conquer Red Alert memang terkenal dengan rekaan unit yang gila-gila seperti infantri psikik, sotong gergasi dan kereta kebal cahaya. Sekali imbas, rekaan itu nampak seperti fantasi semata-mata tetapi ada beberapa rekaan yang sebenarnya diasaskan daripada R&D ketenteraan sedia ada.

Sebagai contoh, Naginata Cruiser yang dikendalikan Empire of the Rising Sun dalam Red Alert 3:

Rekabentuknya memang tampak futuristik tetapi sebenarnya mempunyai banyak persamaan dengan prototaip RV Triton dalam program Future Surface Combatant oleh UK Navy dan Littoral Combat Ship oleh US Navy. Program ini telah berjalan sejak tahun 2000 lagi.

Konsep trimaran dalam kedua-dua program ini memang bagus untuk negara pesisir seperti Malaysia kerana memberi kebolehan untuk mengendalikan kapal yang besar di perairan yang cetek. Bila Malaysia hendak bangunkan kapal sebegini ya?

Buku Pilihan: Introducing Media Studies

Ogos 27, 2008

Secara purata, individu berumur 60 tahun telah mendengar, melihat atau membaca 50 juta iklan sepanjang hidupnya. Kita juga mendapat berita sepanjang waktu dari radio, televisyen, dan internet. Media memang berlegar sekitar hidup kita jadi apa kata kita cuba memahaminya?

Buku tulisan Ziauddin Sardar ini memberi pengenalan yang segar dan menarik tentang apa itu media. Illustrasi gila-gila Borin Van Loon pula melengkapkan buku ini untuk memberi gambaran yang lebih jelas lagi.

Beberapa fenomena media diterangkan dalam buku ini seperti:

  • Adakah cerita ganas menyebabkan kanak-kanak terpengaruh?
  • Bagaimana iklan menimbulkan keinginan untuk membeli?
  • Apa maksudnya iklan rokok yang tidak menunjukkan rokok?
  • Mengapa hujanan berita di media sukar mengubah pilihan dalam politik?

Harga buku ini adalah RM38.50 dan jumlah itu memang pelaburan yang berbaloi untuk memahami dunia serta realiti kita yang dibentuk media dan membentuk media.

Sophia’s Journal: Time Warp 1857

Jun 26, 2008

Sinopsis: Novel ini mengisahkan tentang Sophia, seorang American Muslim. Dalam satu kembara bersama keluarga di Kansas, Sophia telah terjatuh ke dalam sungai lalu terdampar ke tahun 1857 – di tengah-tengah kekalutan Bleeding Kansas. Sophia terkejut dengan perhambaan yang masih berleluasa dan berusaha untuk melawannya. Baca lebih lanjut di sini

Saya terjumpa buku ini secara tidak sengaja lewat Facebook dan memang tertarik dengan premis ceritanya. Apatah lagi bila dikatakan penulisnya membuat penyelidikan yang menyeluruh tentang sejarah Amerika. Malah, resepi era 1857 turut dimuatkan dalam buku ini.

Novel ini boleh dikategorikan sebagai historical fiction atau fiksyen sains/fantasi (bergantung kepada cara Sophia sampai ke tahun 1857). Mungkin juga alternate-history kalau ada perubahan besar dalam sejarah 1857. Tentunya saya teruja kerana wujud genre sebegini dalam komuniti Muslim di luar sana.

Harganya sekitar USD10 dan diikutkan saya memang mampu membelinya. Cuma, saya tiada kad kredit untuk pembayaran. Siapa mahu tolong?

Harry Potter: Buku Pendidikan Politik?

Mac 19, 2008

potter190.jpgMinggu lepas, salah satu perbincangan di blog Pn. Ainon adalah tentang adakah patut PTS menerbitkan buku politik. Puan Wan Norjihan mengatakan bahawa buku Harry Potter mempunyai unsur-unsur pendidikan politik. Berikut adalah komentar beliau:

Puan,

Assalamu’alaikum warahmatullah.

Saya bersetuju dengan Saudara Hafidz. Isu-isu pendidikan politik perlu diserapkan dalam jiwa remaja secara berhikmah. Remaja, adalah golongan yang masih muda dan masih mencari-cari bagaimana untuk membentuk prinsip, apakah betul dan apakah yang salah. Kebanyakan remaja lebih mudah belajar melalui cara yang menghiburkan, melalui lagu, cerita dan muzik.

Oleh itu cerita yang mempunyai unsur-unsur didikan pemikiran mungkin dapat membantu.

Contohnya dalam siri Harry Potter, Rowling menyentuh isu-isu politik dengan bijak. Isu politik yang disentuh bersifat universal. Antarannya :

1. Isu politik dalam komuniti pengamal sihir
Komuniti pengamal sihir mempunyai kementerian mereka sendiri iaitu Kementerian Sihir (Ministry of Magic). Dalam kementerian ini ada Majlis Tertinggi, Council, jabatan-jabatan dan mahkamah.
Rowling menyentuh tentang Menteri Sihirnya (Cornelius Fudge) yang mudah dibeli oleh Lucius Malfoy (watak jahat – pengikut Voldermort). Tentang bagaimana Fudge yang ingin mengekalkan nama baiknya dalam komuniti tersebut sekaligus mengekalkan kedudukannya sebagai menteri enggan mengakui kembalinya si jahat Voldermort (watak yang paling digeruni dalam komuniti sihir ini). Fudge telah mengisytiharkan perang dingin dengan Harry, Dumbledore dan pengikut-pengikutnya. Fudge juga telah mempengaruhi media untuk tidak melaporkan perkara sebenar tetapi hanya perkara yang ingin didengari oleh komuniti supaya mereka rasa selamat.

2. Isu politik ‘terrorism’
Kebangkitan semula Voldermort membawa pelbagai bencana kepada komuniti. Kekejaman dan pembunuhan berleluasa. Kemusnahan terjadi di sana sini. Komuniti ‘muggle’ mengaitkan dengan perbuatan pengganas.

Bagi mengatasi dan menunjukkan bahawa mereka melakukan sesuatu, mereka telah menangkap beberapa individu yang dikatakan terlibat dengan pengganas. Walaupun mereka tahu ada individu tersebut tidak melakukan, tetapi mereka tidak melepaskan dia kerana tidak mahu menunjukkan bahawa mereka telah melakukan kesilapan.

Mereka juga menghukum golongan yang memperjuangkan keamanan.

3. Wujudnya organisasi yang ingin menyelamatkan komuniti
Bagi memperjuangkan keamanan sebuah organisasi perjuangan, Order of the Phoenix telah ditubuhkan semula secara sulit memandangkan pihak kementerian masih menafikan keadaan kritikal yang sedang melanda.

Bagi mereka yang berfikir, siri popular ini bukanlah semata-mata cerita fantasi, tetapi mempunyai garapan isu-isu universal yang perlu dipedulikan oleh golongan muda. Rowling juga menyentuh isu masyarakat majmuk, perkauman, status dan kelas (‘Antara Dua Darjat”), komunikasi, khabar angin dan yang penting perhubungan inter-personal.

Fiksyen Sains Menjadi Realiti

Februari 18, 2008

feb1508-car.jpg

Dalam filem James Bond – the Spy Who Loved Me, salah satu babak yang ikonik adalah semasa Lotus Espirit yang dipandu James Bond menjadi kapal selam. Ramai penonton teringat-ingat babak itu dan berangan-angan tentangya. Namun, Frank Rinderknecht berusaha menjadikannya kenyataan. Setelah 30 tahun, sQuba akhirnya menjadi kenyataan. Malah, warnanya sama dengan Lotus Espirit dalam filem tahun 1977 itu.

Nah, fiksyen sains barat telah menjadi inspirasi untuk para saintis dan pereka. Kini tiba masanya kita memberi inspirasi kepada para pembaca melalui fiksyen sains kita sendiri!

Roh Jepun vs Roh Barat

Disember 2, 2007

Di mana letaknya roh? Apakah fungsinya dan adakah memori itu bermaksud roh? Mari kita lihat bagaimana dua karya fiksyen sains memberi pandangan dalam hal ini – siri anime Ghost in The Shell (GITS) dari Jepun dan novel Pandora’s Star (PS) dari United Kingdom. Dalam dunia kedua-dua karya ini manusia mempunyai sambungan terus kepada internet. Segala maklumat dipancarkan secara terus ke dalam medan penglihatan pengguna.

gits-cyberbrains.jpeg

225px-gits_sac_poster_v.jpgDalam GITS, perkhidmatan internet disalurkan melalui rangkaian wayarles terus ke cyber brain manusia.  Cyber brain adalah antarmuka antara otak dengan sistem elektronik. Melalui pembedahan, otak manusia dipasang dengan cengkerang besi. Cyber brain ini terletak dalam kepala manusia seperti otak biasa.

Cyber brain boleh berkomunikasi secara terus kepada pelbagai alat elektronik termasuklah cyber brain yang lain. Perbezaan antara cyber brain dan CPU otak robot adalah kehadiran ‘ghost’ – yakni roh. Cyber brain mempunyai ‘ghost’, sedangkan CPU hanya mempunyai program.Sungguhpun cyber brain mampu menyimpan memori selepas kematian tuannya, tetapi ‘ghost’ sudah tiada. Maka tidak mungkin cyber brain itu dipasang ke dalam tubuh klon atau android selepas kematian.

Dalam PS, manusia berhubung dengan internet menggunakan OCtattoo dan retinal insert iaitu kanta sentuh elektronik. Manusia dalam PS juga dipasang memory cell yang mampu merakam segala memori. Sekiranya berlaku kematian, semua data daripada memory cell akan dipindahkan kepada tubuh baru yang diklon. Teknologi seperti ini membolehkan manusia hidup beratus-ratus tahun lamanya.

150px-pandoras_star.jpg Di sini kita dapat lihat dalam PS, memori disamakan dengan roh. Sedangkan dalam GITS, roh adalah entiti yang berasingan dengan memori. Apakah yang menyebabkan Masamune Shirow dan Peter F. Hamilton mempunyai interpertasi berbeza dalam hal ini?

Masyarakat barat jarang mempercayai perkara supernatural, bagi mereka semua perkara benar harus dapat diukur. Dalam kes ini, roh diukur dengan jumlah memori. Filem The Sixth Day lakonan Arnold Schwarzenegger juga memaparkan pendekatan yang sama, memori disalin daripada badan yang lama kepada badan baru yang diklon.

Dalam kepercayaan Jepun pula, semua benda mempunyai roh dan semangat. Filem-filem dan siri anime mereka masih memberi penghormatan kepada kepercayaan mereka seperti Totoro. Patung juga mempunyai semangat seperti dalam filem The Cat Returns dan siri anime Rozen Maiden.

Cuba fikirkan, kita percaya bahawa roh akan dinilai oleh Tuhan. Jadi apa terjadi jika roh boleh disalin, adakah setiap salinan itu akan dinilai?

Naga & Agama

November 30, 2007

150px-hmsdragon.jpg Selalunya apabila membicarakan tentang fantasi dan fiksyen sains, karya-karyanya bersifat sekular. Sekular dalam erti kata tiada disebut dengan nyata agama apa yang dianuti oleh watak-watak. Cerita fantasi selalunya lebih kepada kepercayaan dewa-dewi sedangkan fiksyen sains pula selalunya bersifat atheis.

Namun dalam siri Temeraire, ada dua peristiwa yang menunjukkan dengan jelas tentang dua agama utama dunia iaitu Islam & Kristian. Siri Temeraire adalah satu siri fantasi dan alternate history di mana semasa Perang Napoleon naga-naga serta para penunggang naga digunakan sebagai tentera udara. Bayangkan semasa era Imperialism sudah ada pertempuran udara. Naga-naga ini pula berakal dan mampu berfikir seperti manusia, bahkan lebih baik lagi.

Dalam buku ketiga iaitu Black Powder War, Temeraire dan penunggangnya Lawrence singgah di Asia Tengah sekitar Kazakhtan. Masyarakat di situ beragama Islam serta naga mereka turut sama bersujud dan bersolat di dataran kota.

Dalam buku keempat – Empire of Ivory pula, terdapat satu peristiwa di mana Temeraire berbincang dengan Reverend Josiah tentang Kristian. Reverend Josiah mengatakan bahawa bahawa naga tidak tertakluk kepada ‘Original Sin’. Oleh itu, Kristian tidak relevan kepada naga kerana tiada ‘Original Sin’ yang hendak dihapuskan.

Jadi, apakah pemerhatian yang dibuat oleh pembaca dalam dua-dua kes ini? Dalam Islam, semua makhluk adalah ciptaan Tuhan dan perlu tunduk kepada-Nya. Semua makhluk beribadah kepada-Nya dengan cara yang tersendiri. Sedangkan Kristian pula relevan kepada manusia sahaja. Tambahan pula, watak orang Eropah dalam siri ini memandang hina kepada Reverend Josiah yang berkulit hitam sungguhpun mereka menganut agama yang sama.

Umur Watak: Statik VS Dinamik

Ogos 29, 2007

Apabila menghasilkan karya bersiri pengarang perlu menentukan tempoh masa yang diambil dan perkembangan umur watak-watak. Terdapat siri di mana watak-wataknya kekal pada umur yang sama dan ada pula siri yang wataknya meningkat umurnya siri demi siri.

250px-drmn_01.jpg

Watak Nobita dalam siri Doraemon kekal pada darjah empat pada keseluruhan 1,344 episod asal. Siri novel kanak-kanak lelaki Alex Rider pula kekal pada umur 14 tahun. Siri Harry Potter pula menunjukkan pertambahan umur siri demi siri, begitu juga dengan Star Wars. Kedua-dua pendekatan ini mempunyai kelebihan dan kekurangannya tersendiri.

Pendekatan umur watak yang statik nampaknya lebih popular di kalangan siri animasi kanak-kanak.  Teknik ini membolehkan begitu banyak siri dihasilkan tanpa mempedulikan kepada perkembangan watak sangat. Episod-episodnya boleh berdiri sendiri tanpa bergantung kepada episod-episod sebelumnya.

anakin_syndrome_wide.jpg

Namun begitu, siri yang menggunakan teknik ini selalunya tidak diadaptasi menjadi siri filem. Masakan tidak, umur pelakon akan bertambah tetapi umur wataknya kekal begitu. Lebih-lebih lagi kalau watak itu adalah kanak-kanak atau remaja. Namun begitu, novel pertama Alex Rider telah diadaptasi menjadi filem. Saya ternanti-nanti bagaimana mereka menguruskannya untuk novel kedua pula.

Dalam siri-siri membenarkan umur wataknya bertambah pembaca dapat melihat watak-watak itu membesar dan semakin matang. Adaptasi filem Harry Potter adalah contoh baik dalam perkara ini. Kita dapat melihat bagaimana pelakon-pelakon yang membawa watak itu membesar seiring dengan cerita tersebut.

Harry Potter bernasib baik kerana mendapat sambutan hangat dan dapat difilemkan tahun demi tahun. Bagaimana pula kalau terhenti di tengah jalan? Jika ditinggalkan terlalu lama tentunya perlu mencari pelakon lain pula. Star Wars Episod I-III mengelakkan masalah ini dengan melakukan lompatan umur yang signifikan antara Episod I dan II. Antara Episod II dan III pula umur wataknya sudah agak stabil dan tidak sukar bagi pelakon yang sama mengambil wataknya.

Star Wars Episod IV-VI pula meletakkan umur wataknya di mana sesorang itu tidak akan banyak membesar lagi. Oleh itu, tidak sukar untuk menggunakan pelakon yang sama walaupun sela masa antaranya adalah agak jauh. Solekan sudah cukup untuk memberi kesan umur yang diperlukan.

Inovasi Sains Dari Star Wars I

Julai 19, 2007

sw_binary_sunset.png

Lanjutan daripada entri Puan Sifu tentang perkaitan antara saintis dan sai-fai saya terpanggil untuk menulis entri ini. Sambil melayari internet terbaca satu berita tentang ciptaan baru. Apabila membacanya terus teringat tentang anak-beranak Anakin & Luke Skywalker.

Berita itu melaporkan tentang sebuah syarikat di Scotland yang berjaya mencipta sebuah tangan bionik. Tangan bionik itu mempunyai artikulasi yang hampir menyamai tangan manusia yang asal. Dengannya, pengguna mampu memegang dan menggunakan pelbagai objek secara natural.

hand416×289.gif

Samalah seperti tangan bionik yang diterima oleh Anakin dan Luke Skywalker bagi menggantikan tangan mereka yang putus semasa bertempur! Nah, fiksyen sains tiga puluh tahun dahulu sudah menjadi realiti sains masa kini.

Esok, kita lihat bersama satu lagi inovasi yang mempunyai ilham dari Star Wars.

Imej: Lucas Film Ltd

Grafik: BBC UK