Archive for the ‘US’ Category

Budaya Robot: Jepun Lawan Amerika II

Julai 14, 2009

504x_gundam_edited22

Kegilaan Jepun terhadap robot memang semakin menjadi-jadi. Terbaru, sebuah model berskala penuh setinggi 18 meter telah dibina di tengah-tengah kota Tokyo.  Para peminat siri ini dan otaku seluruh dunia memang teruja dengan perkembangan ini memang teruja dengan perkembangan ini. Akhirnya mereka dapat melihat dengan mata kepala sendiri bagaimana imaginasi mereka kini telah diterjemahkan ke dunia nyata. Pada hemat saya, ini juga satu pengiktirafan bahawa fiksyen sains telah diterima sebagai budaya arus perdana.

Lebih menarik lagi Patrick Galbraith iaitu pengkaji di Universiti Tokyo berkongsi pendapat serupa dengan saya tentang perbezaan sikap terhadap robot dalam fiksyen sains antara Jepun dan Barat. Gundam yang bermula pada tahun 1970-an memaparkan pemuda yang mengemudi robot gergasi dan menggunakannya untuk menyelamatkan dunia. Berbeza dengan fiksyen sains Hollywood sezaman seperti Space Odyssey yang memaparkan bagaimana AI kapal angkasa mahu membunuh krewnya.

Tambah beliau lagi, “Jepun tidak terjebak dengan sudut pandang negatif selepas revolusi industri dan sebenarnya memandang teknologi sebagai harapan untuk masa hadapan.” Salah satu episod dalam siri Gundam terbaru berjudul Mirai No Tameni yang bermaksud Demi Masa Depan.

Apa pula sudut pandang fiksyen sains Melayu terhadap robot?

Gambar dicuplik dari Gizmodo

Kenyataan asal Patrick Galbraith di BBC

Ramalan Orson Scott Card Tentang Blogger

Januari 27, 2009

Ender's Game CoverOrson Scott Card adalah novelis sai-fai yang tersohor. Karya sulungnya Ender’s Game memenangi Hugo Award & Nebula Award. Dalam novel tersebut Orson Scott Card membayangkan bagaimana dua adik-beradik Peter & Valentine menggunakan gelaran ‘Locke’ & ‘Demosthenes’ menyertai forum Internet. Dikurniakan akal genius, mereka membuat analisis politik dan mula ‘meracun’ masyarakat global dengan doktrin politik mereka. Semua ini dilakukan tanpa mendedahkan identiti sebenar mereka.

Baru-baru ini IHT melaporkan bahawa seorang blogger yang menggunakan nama ‘Minerva’ telah ditahan oleh pihak berkuasa Korea Selatan. Kesalahannya? Membuat analisis dan ramalan tentang ekonomi. Minerva telah berjaya meramalkan kejatuhan Lehman Brothers dan arahan kerajaan Korea Selatan kepada syarikat-syarikat supaya berhenti membeli US Dollar. 

Kes ini sangat menarik kerana ada beberapa persamaan. Pertama, nama Minerva & Demosthenes adalah berasal dari peradaban Greek. Kedua, dunia Ender’s Game dan Korea Selatan mencatatkan peratusan penggunaan internet yang tinggi. Akhir sekali Locke, Demosthenes & Minerva tidak pernah ke universiti. Analisis mereka bergantung kepada pembelajaran dan pemerhatian mereka sendiri semata-mata!

Nota: Ender’s Game diterbitkan pada tahun 1985 sebelum penggunaan internet menjadi meluas dan istilah blog digunakan.

MS Gundam 00: Anime Sai-Fai Pasca 9/11

November 5, 2008

Siang tadi saya pergi berjumpa Wan Rausyanfikir, pemuda yang aktif menulis di majalah Milenia. Kerana saya pernah dan akan menulis lagi untuk Milenia, kiranya kami rakan semajalah juga. Bincang punya bincang, dia tanya apa yang saya nampak dalam fiksyen sains. Saya jawab banyak karya fiksyen sains membawa kritikan sosial dan politik sebenarnya. Sebagai contoh, MS Gundam 00 membawa isu-isu kontemporari yang amat relevan dalam dunia penuh bergolak kini.

Pertama sekali, konflik berkisar kepada monopoli sumber tenaga iaitu tenaga solar daripada stesen angkasa lepas. Kuasa-kuasa besar menggunakan kuasa yang bersih dan tidak terbatas ini untuk memeras negara-negara lain terutamanya yang selama ini bergantung kepada eksport minyak.

MS Gundam 00 juga membawa penonton melihat ‘keganasan’ daripada perspektif mereka yang melihatnya sebagai gerakan ‘pembebasan’. Sungguhpun berlatarkan bumi 300 tahun akan datang Ireland Utara, Sri Lanka, Amerika Latin dan Timur Tengah masih lagi bergolak. Bunyinya memang tidak masuk akal tetapi apabila difikirkan bahawa Bangsa Moro di Mindanao telah berjuang hampir 500 tahun, skrip itu nampaknya rasional.

Siri ini juga nampaknya secara langsung mengutuk tindakan unilateral Amerika Syarikat dalam ‘perang terhadap keganasan’ terutamanya prinsip ‘anda bersama kami atau anda bersama teroris’ serta tindakan menangkap siapa sahaja yang pernah berhubungan dengan teroris. Malah, penjara untuk para teroris juga digmbarkan terletak di teluk – sama seperti Guantanamo.

Menariknya, MS Gundam 00 juga telah menjangka bahawa seorang African-American akan menerajui Amerika Syarikat. Dengan kemenangan Obama, nampaknya telahan mereka itu tepat. Cuma mereka bersifat skeptikal dengan menggambarkan presiden ini tiada bezanya dengan Bush. Tentang Obama pula, kita tunggu dan lihat sahajalah.

Dari R&D ke SF

September 14, 2008

Siri game Command & Conquer Red Alert memang terkenal dengan rekaan unit yang gila-gila seperti infantri psikik, sotong gergasi dan kereta kebal cahaya. Sekali imbas, rekaan itu nampak seperti fantasi semata-mata tetapi ada beberapa rekaan yang sebenarnya diasaskan daripada R&D ketenteraan sedia ada.

Sebagai contoh, Naginata Cruiser yang dikendalikan Empire of the Rising Sun dalam Red Alert 3:

Rekabentuknya memang tampak futuristik tetapi sebenarnya mempunyai banyak persamaan dengan prototaip RV Triton dalam program Future Surface Combatant oleh UK Navy dan Littoral Combat Ship oleh US Navy. Program ini telah berjalan sejak tahun 2000 lagi.

Konsep trimaran dalam kedua-dua program ini memang bagus untuk negara pesisir seperti Malaysia kerana memberi kebolehan untuk mengendalikan kapal yang besar di perairan yang cetek. Bila Malaysia hendak bangunkan kapal sebegini ya?

Transformers: Iklan General Motors & US Air Force

September 8, 2008

Secara mudahnya, begitulah rumusan tentang elemen propaganda dalam filem Transformers. Sepanjang filem itu memang dipenuhi dengan iklan (baca: propaganda) General Motors dan US Air Force. Kenapa saya katakan begitu? Mari kita kaji beberapa elemen dalam filem ini.

Pertama, hampir semua watak Autobots bertukar menjadi kenderaan keluaran General Motors kecuali Optimus Prime yang menjadi lori keluaran Peterbilt. Jenama Chevrolet, GMC, Hummer, dan Pontiac yang mewarnai watak Bumblebee, Ironhide, Ratchet dan Jazz kesemuanya adalah subsidiari General Motors. Pelik juga 4 meteor yang berterbaran di serata US boleh memilih untuk menjadi kenderaan keluaran syarikat yang sama.

Padahal dalam masa yang sama General Motors semakin kehilangan pasaran kepada pengeluar automobil dari Asia seperti Honda dan Toyota. Kenapa pula kita tidak jumpa Transformers Honda Civic atau Toyota Camry sedangkan kedua-dua model itu memang popular di US? Jawapannya – General Motors memang menaja kenderaan-kenderaan untuk filem tersebut!

 

v22 osprey

V22 Osprey

 

US Air Force juga mengambil peluang untuk mengiklankan senjata-senjata baru dalam inventori mereka seperti pesawat V22 Osprey dan F22 Raptor. V22 Osprey adalah pesawat baru dengan keupayaan berlepas dan mendarat secara menegak (VTOL) dan pada masa itu mereka hanya mempunyai tiga buah unit. Namun, pihak USAF telah bermurah hati meminjamkan dua pesawat tersebut.

Pesawat F22 Raptor juga menjadi bintang filem tersebut sebagai watak Decepticon popular iaitu Starscream. Keupayaan penerbangan dan persenjataan pesawat itu telah ditingkatkan secara manipulasi digital sebagai stunt dan juga propaganda. 

Operasi US Air Force juga digambarkan sebagai sangat tangkas dan efisien apabila menangani ancaman Decepticon di Qatar. Mungkin mereka mahu menunjukkan kepada dunia bahawa mereka boleh menangani kekacauan di Iraq. (Qatar merupakan pusat operasi US dalam kempen penjajahan Iraq)

Sudahlah sebelum filem bermula ditayangkan iklan, filem itu sendiri juga iklan!

Buku Pilihan: Introducing Media Studies

Ogos 27, 2008

Secara purata, individu berumur 60 tahun telah mendengar, melihat atau membaca 50 juta iklan sepanjang hidupnya. Kita juga mendapat berita sepanjang waktu dari radio, televisyen, dan internet. Media memang berlegar sekitar hidup kita jadi apa kata kita cuba memahaminya?

Buku tulisan Ziauddin Sardar ini memberi pengenalan yang segar dan menarik tentang apa itu media. Illustrasi gila-gila Borin Van Loon pula melengkapkan buku ini untuk memberi gambaran yang lebih jelas lagi.

Beberapa fenomena media diterangkan dalam buku ini seperti:

  • Adakah cerita ganas menyebabkan kanak-kanak terpengaruh?
  • Bagaimana iklan menimbulkan keinginan untuk membeli?
  • Apa maksudnya iklan rokok yang tidak menunjukkan rokok?
  • Mengapa hujanan berita di media sukar mengubah pilihan dalam politik?

Harga buku ini adalah RM38.50 dan jumlah itu memang pelaburan yang berbaloi untuk memahami dunia serta realiti kita yang dibentuk media dan membentuk media.

Star Wars Episode 2.5?

Ogos 15, 2008


“Clone Wars? Ini Star Wars episod yang mana? Bukan Episod II dahulu tentang klon juga?”

“Ini filem CGI Star Wars, ceritanya antara Episode II: Attack of the Clones dan Episod III: Revenge of the Sith.”

“Oh, begitu. Kiranyanya ni Star Wars 2.5 begitu?”

Saya menjawab sambil tertawa, “Begitulah, senang kira.”

Itulah dialog yang terbit apabila saya mengajak beberapa rakan penulis untuk menonton Clone Wars. Asalanya saya mengajak Syarafuddin, tetapi dia kurang sihat maka Azree Hanifiah pula menjadi ganti. Kebetulan dia juga sudah lama tidak menonton wayang.

Berbalik kepada ulasan The Clone Wars yang dijanjikan pengarah filem bahawa penonton akan melihat Star Wars dalam perspektif baru. Maka, kita kaji dari sudut ini dahulu.

Transisi dari live-action kepada 3D CGI adalah baik dan masih mengekalkan ‘feel’ siri yang asal. Walaupun menggunakan pelakon suara yang berbeza, Anakin & Obi-Wan kekal dengan perawakan yang sama.

Beberapa watak baru turut diperkenalkan terutamanya keluarga Jabba the Hutt seperti pakciknya Ziro dan anaknya ‘Stinky’. Mereka memainkan peranan penting dalam plot filem ini. Clone Troopers juga tampil sedikit lebih individual dengan watak seperti Captain Rex dan Oddball.

Aksi-aksi pertempuran juga dipersembahkan dengan cemerlang dan memang padat di sepanjang cerita. Banyak aksi lawan lightsaber satu lawan satu antara Sith dan Jedi di samping aksi gempur tahap batallion. Beberapa misi ala komando juga diselitkan dalam cerita ini. Pendek kata, tidak pernah kurang aksi dalam filem ini!

Tetapi, aspek emosi dan drama adalah kurang dalam filem ini. Dalam temuramah di laman web rasmi Star Wars, beliau menyatakan bahawa hasratnya adalah menyuntik aspek individu kepada Clone Troopers serta meningkatkan empati terhadap mereka. Kata beliau lagi, penonton tidak seharusnya melihat Clone Troopers seperti mesin yang boleh dibazirkan begitu sahaja. Penonton harus rasa sedih jika Clone Troopers itu mati.

Namun, ciri individual yang ditampilkan lebih bersifat kosmetik semata-mata seperti perbezaan warna uniform dan stail rambut. Tambah pula kebanyakan masa mereka memakai helmet maka tidak terasa mereka adalah individu yang berbeza. Malah, Droid Army mungkin lebih diingati dalam filem kerana lawak slapstick mereka yang membuatkan penonton tidak kering gusi sepanjang cerita.

Kesimpulannya? The Clone Wars adalah fliem hiburan untuk seisi keluarga tetapi mungkin kurang ‘keras’ untuk peminat tegar siri Star Wars.

Sophia’s Journal: Time Warp 1857

Jun 26, 2008

Sinopsis: Novel ini mengisahkan tentang Sophia, seorang American Muslim. Dalam satu kembara bersama keluarga di Kansas, Sophia telah terjatuh ke dalam sungai lalu terdampar ke tahun 1857 – di tengah-tengah kekalutan Bleeding Kansas. Sophia terkejut dengan perhambaan yang masih berleluasa dan berusaha untuk melawannya. Baca lebih lanjut di sini

Saya terjumpa buku ini secara tidak sengaja lewat Facebook dan memang tertarik dengan premis ceritanya. Apatah lagi bila dikatakan penulisnya membuat penyelidikan yang menyeluruh tentang sejarah Amerika. Malah, resepi era 1857 turut dimuatkan dalam buku ini.

Novel ini boleh dikategorikan sebagai historical fiction atau fiksyen sains/fantasi (bergantung kepada cara Sophia sampai ke tahun 1857). Mungkin juga alternate-history kalau ada perubahan besar dalam sejarah 1857. Tentunya saya teruja kerana wujud genre sebegini dalam komuniti Muslim di luar sana.

Harganya sekitar USD10 dan diikutkan saya memang mampu membelinya. Cuma, saya tiada kad kredit untuk pembayaran. Siapa mahu tolong?

Bersedia Untuk Membedah Buku!

Februari 28, 2008

duneextendeddvd.jpg Novel Dune karya Frank Herbert dikatakan sebagai salah satu novel fiksyen sains teragung dan paling laris jualannya. Dune juga diiktiraf sebagai novel fiksyen sains yang pertama membincangkan ekologi secara serius. Planet Arrakis dan cacing-cacing gergasinya memainkan peranan besar dalam saga ini.

Namun, pembedahan buku ini nanti bukanlah review kerana sudah terlalu banyak ulasan yang ditulis sebelum ini. Sebaliknya, kita akan sama-sama menyorot isu-isu yang diketengahkan Frank Herbert dalam Dune. Antara isu tersebut adalah:

  • Pluralisme agama
  • Ekstremism dan terrorism
  • Bayangan budaya Melayu dalam Dune

Bagaimana, menarik bukan? Saya menjemput rakan-rakan sekalian untuk memberi pendapat bagi isu ini. Silakan emel saya di ibnu.ariff@gmail.com atau tinggalkan komen di entri ini.

Naga & Agama

November 30, 2007

150px-hmsdragon.jpg Selalunya apabila membicarakan tentang fantasi dan fiksyen sains, karya-karyanya bersifat sekular. Sekular dalam erti kata tiada disebut dengan nyata agama apa yang dianuti oleh watak-watak. Cerita fantasi selalunya lebih kepada kepercayaan dewa-dewi sedangkan fiksyen sains pula selalunya bersifat atheis.

Namun dalam siri Temeraire, ada dua peristiwa yang menunjukkan dengan jelas tentang dua agama utama dunia iaitu Islam & Kristian. Siri Temeraire adalah satu siri fantasi dan alternate history di mana semasa Perang Napoleon naga-naga serta para penunggang naga digunakan sebagai tentera udara. Bayangkan semasa era Imperialism sudah ada pertempuran udara. Naga-naga ini pula berakal dan mampu berfikir seperti manusia, bahkan lebih baik lagi.

Dalam buku ketiga iaitu Black Powder War, Temeraire dan penunggangnya Lawrence singgah di Asia Tengah sekitar Kazakhtan. Masyarakat di situ beragama Islam serta naga mereka turut sama bersujud dan bersolat di dataran kota.

Dalam buku keempat – Empire of Ivory pula, terdapat satu peristiwa di mana Temeraire berbincang dengan Reverend Josiah tentang Kristian. Reverend Josiah mengatakan bahawa bahawa naga tidak tertakluk kepada ‘Original Sin’. Oleh itu, Kristian tidak relevan kepada naga kerana tiada ‘Original Sin’ yang hendak dihapuskan.

Jadi, apakah pemerhatian yang dibuat oleh pembaca dalam dua-dua kes ini? Dalam Islam, semua makhluk adalah ciptaan Tuhan dan perlu tunduk kepada-Nya. Semua makhluk beribadah kepada-Nya dengan cara yang tersendiri. Sedangkan Kristian pula relevan kepada manusia sahaja. Tambahan pula, watak orang Eropah dalam siri ini memandang hina kepada Reverend Josiah yang berkulit hitam sungguhpun mereka menganut agama yang sama.